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踏實勤奮的阿薩姆製茶人—葉金龍

  南投縣魚池鄉阿薩姆紅茶聞名全省,紅茶源自於印度阿薩姆產區,於1925年日本茶業專家將大葉種茶樹子夾帶回來至南投縣蓮華池育種,在魚池等地試種,結果發現日月潭魚池地區因栽種環境與印度阿薩姆茶區相仿,種植的效果最好,其茶色紅豔、味道醇厚、甘甜,送到倫敦茶葉市場拍賣,居然得到很高的評價,因此成為了當時進貢天皇的御品,隨後臺灣總督府就在日月潭設立紅茶試驗所,從此開啟了臺灣阿薩姆紅茶的計畫與生產,寫下了臺灣紅茶史。

  阿薩姆紅茶產地主要分布在魚池鄉大雁村及五城村,於1940年至1950年間山坡地幾乎都種植紅茶,大家拼命種茶、採茶,茶菁交由農林公司的製茶場,當時茶園一片欣欣向榮的景象,但好景不常,直到1970年代以後隨著臺灣經濟成長快速,茶葉勞力的成本不斷增加,又受到外國低價紅茶競爭,魚池紅茶就逐漸沒落了,許多紅茶園改種檳榔樹, 而有些茶園任其荒蕪,少數機械採的紅茶收購價格低廉,在沒有利潤誘因下紅茶產業堪憂,直到九二一地震後社區重建,大雁村的紅茶再次有了復甦的機會,2002年2月,葉瑞美小姐和仙楂腳茶葉產銷班班長葉金龍先生拜訪了茶業改良場邱課長後認為,必須生產高品質的紅茶才得以和外國紅茶相比較,因此葉班長開始不斷的檢討、討論,得到最後的結論是:要種出高品質的紅茶就是不用農藥和化學肥料來施灑才能得到消費者的青睞。

  大雁村紅茶產銷班第六班班長葉金龍致力於社區的紅茶發展不遺餘力,葉太太更是一位得力的助手,兩夫妻胼手胝足建立起自己的紅茶園與紅茶工廠,在無比的理想支撐下,種植過程全心朝有機方向努力,更打破傳統只追求量產而以手採「一心二葉」,讓茶菁自然萎凋,以追求更精細完整的茶香。

  葉班長與太太的理想非常一致,他們寧願花成本高的有機肥來種出有機茶葉,更全力與郭基發老師研究出適合茶園使用的有機肥,本著求新、求品質至上的原則下求變,前往採訪時葉家夫婦才從茶園返回,帶著我們參觀製茶廠,很幸運的碰見他們今年新研發採收下來的冬茶再生茶菁,請我們喝第一泡茶,感覺回甘不苦澀,葉班長也不閒著一邊將經過自然萎凋的茶葉進行機器揉捻,此時空氣中散發了陣陣茶菁香氣,清香的味道是第一次聞到。葉班長告訴我們:茶葉從採摘下來經過自然萎凋需要20小時、機器揉捻150分鐘、發酵時間150分鐘、烘焙需要 3小時,全程須歷經一天又四小時才能生產出我們喝到甘醇、香氣四溢的紅茶,聽說臺大醫院、澄清醫院、許多名人都指定要喝葉班長製作的紅茶。

  我們感受到,葉家夫婦的踏實與親切一定與他們製茶的態度相仿,葉班長黝黑的身影、勤奮的雙手在在顯示他對這塊土地的熱衷,為社區塑造好的形象,在自家門口設立『奉茶』及 自產的香蕉供路人享用,此時的感受很深,原來在純樸的村莊裡我們見到了踏實而不現實的「做田人」。

更新日期:110.01.06 人氣指數:2551
資料來源:行政院農業委員會資料開放平台
 
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