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  逐花而居的遊牧民族
  讓專業蜜蜂為瓜果授粉
  蜂與蜜的相存相依
  多元蜂產品
  蜜蜂的生存危機

蜂華再現

多元蜂產品

這些一粒一粒的都是蜂花粉。  甜蜜的蜂蜜幾乎是每個家庭都少不了的滋味,但是可別以為蜂產品只有蜂蜜,花粉、蜂膠、蜂王漿等都是蜜蜂採集物,每個形式和功用都不同喔。

  首先,可以從蜜蜂的角度來認識這些產品。當蜜蜂把採集的花蜜,會把花蜜吞食到另一個胃,等到回到蜂巢,蜜蜂會把混合唾液的花蜜吐出來釀製,最後就會變成我們吃的蜂蜜了。

  而在吸食花蜜的同時,蜜蜂還會採集花粉,藉由唾液和花蜜的黏性,把細小的花粉粒糅合成大顆花粉團,黏在自己毛茸茸的大腿上。蜂農會在蜂箱門口設下花粉採集器,當蜜蜂鑽入時,腳下花粉就會自然卸下,蜂農只要烘乾降低水分,就可以出售。

  蜂蜜可以說是蜜蜂的主要糧食,是熱量的來源,而花粉就像是含有各種營養的魚肉蔬果,是很好的補充品。不同花蜜會影響蜂蜜的味道,花粉也會因為成分不同,而有滋味差異。

  蜂王漿是濃稠的白色。市面上最常見的花粉多是茶樹花花粉,在阿里山、鹿谷、松柏嶺等是茶葉產區,都是花粉重要來源。冬季農地休耕時種的油菜花,也有大量花粉可以讓蜜蜂採集,夏季臺南白河的蓮花,也是花粉的特色產區。但最美味的當屬羅氏鹽膚木花粉,這種野生喬木開花期是9月,以屏東、臺東等地數量最多,這種花粉團黏著度低,蜜蜂需要加入更多花蜜才能搓揉成團,所以花粉口感鬆脆又甜;霧社特產的櫸木花粉,花香特別濃郁也受到許多人喜愛。

  白色濃稠的蜂王乳,則是蜜蜂採集花蜜後,混合自身腺體分泌物形成的物質,用來餵食蜜蜂幼蟲。其實工蜂和女王蜂都是雌性,遺傳組成定沒有差異,但幼蟲時吃的食物決定了身分差異。工蜂會依據幼蟲巢房的位置與形狀,判斷哪隻幼蟲是未來的女王蜂,就餵食牠蜂王乳,而一般幼蟲則餵食工蜂乳。

  女王蜂壽命長達3年多,一般工蜂只有1個半月,差了30倍,所以蜂王乳被認為對生殖與延長壽命特別有幫助!蜂農在採集蜂王乳時,會在蜂巢內放置人工王台,把剛孵化的幼蟲一進去,誘導工蜂餵食蜂王乳,3天後再移走幼蟲,刮走剩餘的蜂王乳。這段製程耗費人工,自然價格不菲。

  蜂膠也是蜜蜂採集物,蜜蜂會採集植物嫩芽上的樹脂,混入唾液、花粉等,形成膠狀混合物,用來建造、修補蜂巢。蜂農會故意在蜂箱製造縫隙,引導蜜蜂採蜂膠來填補。蜂膠特有成分propolins,可抑制某些癌細胞生長,又有抗氧化、抗發炎、神經滋養,是綠色珍寶。

買蜂產品要認國產蜂產品證明標章。  但要最大宗的蜂產品仍然是蜂蜜,坊間流傳各種分辨真假蜂蜜的方法,但每個人判斷基準不同,最好的辨認方式,是認明國產蜂產品證明標章。每季農委會都會進行嚴格的生產流程檢測,通過檢測的蜂蜜才有流水編號的標章,外觀是一張黃色防偽貼紙,流水序號開頭的H、R分別代表蜂蜜、蜂王漿。下次購買蜂蜜時,一定要記得看這張黃色貼紙喔!